Le Parc National de Saguaro

Je vous emmène sur les traces de Lucky Luke en pleine chaleur des étendues désertiques de l’Arizona !

Le Parc National de Saguaro est situé au Sud-Est de l’état de l’Arizona dans le désert de Sonora et s’étend sur une superficie de 37 000 hectares. La ville de Tucson coupe le parc en 2 parties : « Tucson Mountain District » pour la partie Ouest moins étendue et accidentée que la partie Est, « Rincon Mountain District ». Comme son nom l’indique, l’une des plus majestueuses variétés de cactus règne en maitre ici, le saguaro.

L’emblème de l’Arizona

La silhouette de ce cactus qui se dresse à la verticale comme des chandelles sur de vastes étendues désertiques et arides sur fond de montages est devenu légendaire grâce au cinéma et à la bande dessinée. Ce cactus, emblématique de l’Arizona, nous propose toute une variété de formes, de la plus simple avec la chandelle bien droite à la plus biscornue.

 

Avec une hauteur moyenne de 9 mètres voire de 15 mètres pour les plus grands et une longévité pour certains de plus de 200 ans, le saguaro veille sur le désert de Sonora. Il doit sa survit à son réseau très développé de racines superficielles qui encercles son tronc sur une dizaine de mètres. Ainsi le cactus capte les fortes pluies qui ne pénètrent que peu profondément !

Le saguaro développe des fleurs blanches et produit l’été des fruits en forme de figue. Le saguaro fait figure d’immeuble dans le désert avec ses nombreux habitants qui viennent se loger dans les différentes cavités de son tronc percées à l’origine par des oiseaux comme le pic des saguaro. Le saguaro offre ainsi refuge aux animaux du désert contre les variations climatiques extrêmes.

Comment vous y rendre ?

Au départ de la ville de Tucson, vous avez le choix entre rejoindre la partie Ouest ou Est du Parc National de Saguaro … mais il faut faire un choix !

Si vous optez pour la partie Ouest, vous aurez l’occasion de traverser le « Tucson Mountain Park ». Prenez la superbe route de montagne parfois étroite mais panoramique « Gates Pass Road », une fois le col passé et arrivé à la fin de la route, vous tournez à droite pour prendre « Kinney Road » jusqu’aux indications vous invitant à suivre « Saguaro National Park ». Attention, cet itinéraire n’est pas forcément praticable pour les types de véhicules, renseignez-vous !

Si vous optez à contrario pour la partie Est du parc, il faut emprunter « Escalante Road » jusqu’à la jonction avec « Old Spanish Trail » puis suivre les panneaux indicateurs.

Quelques conseils

Un passage au « Visitor Center » est la garantie de glaner une mine d’informations sur le parc, sa faune et sa flore. C’est l’occasion de se procurer les itinéraires de randonnées, les routes panoramiques, les aires de pic-nic. Vu les températures affichées au thermomètre pendant la journée, une bonne connaissance de la durée des parcours est nécessaire avant de s’y engager.

Le désert est par nature un milieu hostile ! Alors pensez à emmener de l’eau avec vous en quantité suffisante tant les chaleurs sont importantes. Attention non plus à ne pas vous laisser surprendre par un orage et regardez où vous mettez les pieds et les mains : les zones sous les rochers sont à éviter.

Les couchées de soleil font ressortir les silhouettes des cactus sur fonds de couleurs rougeoyantes, un vrai spectacle !

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